奥洛帕战记_第二章 总审判长的退休生活

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  一个多月之前的“亚历山大惨剧”震惊了整个奥洛帕世界。

  但对于地处奥洛帕三大陆正中央的圣教皇岛上的居民来说,岛外发生的任何惊天动地的大事,已经根本无关重要了。因为没有任何东西比起自己和家人的身家性命安全更值得关注。

  圣城之乱发生至今已差不多有半年之久,新的教皇迟迟没有被推选出来;相反,临时成立的特务组织“净化者”权力却越来越膨涨。

  失去节制的权力,带来了无边无限的灾难。

  如果说之前“净化者”的侦缉和监管行动只是针对教庭内部管理层人员的话,那么到了现在,连民间也被波及了。从上至下、从朝至野、从教至俗,从点至面,“净化者”正沿每一个层面,一块一块地接收着教皇自治领的一切大小权力。在“神圣恐怖”的笼罩之下,每天都有人被以莫须有的罪名逮捕,然后不加审判就被决死。腥风血雨、人人自危。

  对于这样的恐怖秩序,前总审判长西克斯图斯心中可是清如明镜。

  之所以一直不推举新的教皇,是因为没有教皇的现状,对躲藏于“净化者”背后的三位枢机主教来说是最有利的。虽然西克斯图斯曾经是教皇的左右手,一人之下、万人之上,但那是建立在教皇的绝对威严的前提上;但如今教皇已经不存在了,西克斯图斯就根本什么也不是。跟支配着“净化者”的三大枢机主教争夺权力,是吃力不讨好、且几乎没有胜算的愚蠢行为,为了明哲保身,西克斯图斯主动提出了请辞宗教裁判所总审判长的职务,来到一处偏僻的乡村,在自己捐建的一座小教堂中“将生命剩余的一切都奉献给神”。

  当然,西克斯图斯这么做并不是因为他“淡漠名利”,而是看到了圣殿骑士团副统帅雷娜·贝罗维尔的下场。

  那位忠诚、正值的女圣骑士,在“圣城之乱”发生后就立即带着她的亲卫队从“天堂圣焰”军团中回到了圣教皇岛,当雷娜看到了“净化者”借清查真理会恶徒之名滥杀无辜时,愤怒地提出质疑,却立即被“净化者”不由分说地逮捕和拘禁,每天遭到凌虐和毒打,强迫她承认自己是真理会的卧底,倔强的女骑士宁死不屈,于是她被剥光了衣服,每天裸身赤体地吊在圣城的城门口,公开示众。这种毫无人性的羞辱,不要说是一位战功赫赫的圣骑士,就是作为一个人最基本的尊严,也被彻底摧毁。至于现在雷娜仍未被杀害,也只不过是为了防止圣殿骑士团会哗变而留下的人质而已。

  作为一位年过七旬的老人,西克斯图斯单薄的身板子已经无法再承受任何稍微沉点的力度,虽然曾经是下任教皇的热门人选,可那已经是过去式。活了大半辈子,西克斯图斯也算是活得够久了,他知道自己想要什么。在西克斯图斯担任总审判长以来,宗教裁判所用极为残酷的刑罚来对大量所谓的“异教徒”、“叛徒”进行宗教迫害,其实西克斯图斯的内心一直非常恐惧,他害怕宗教裁判所里的囚犯受到的酷刑,有朝一日会落在自己身上,因此对教皇一直唯唯诺诺,对其他同僚也是步步为营;然而,他所知道的宗教裁判所的一切酷刑,在“净化者”面前,根本就是“最仁慈的教育”。

  在西克斯图斯第一次看到“净化者”是如何对囚犯用刑时,那一刻他的内心几乎崩溃了。如果说圣殿骑士团仍然存在着目前“净化者”尚未能取代的职能的话,那么现在的宗教裁判所已经是可有可无了。因此说,西克斯图斯选择这个时候辞去了总审判长是相当明智的,至少他可以得到他想要的东西:平稳地渡过余生。

  当然,这里面还包括着一个重要的原因,那是西克斯图斯被抓住了把柄,一个无法抹去的污点:在“圣城之乱”中,面对吸血鬼军团的来袭,西克斯图斯临阵脱逃、弃城而去。

  虽然西克斯图斯有千种百般的理由为自己当日的行动开脱,但在这个不讲道理的时代,话还是少说为好。再说了,休闲的退休生活也不错。

  这一天,如同往日一样,西克斯图斯在他的小教堂后花园给悉心培植的花卉浇水,突然教堂里响起了“叮叮叮”的一阵急促的铃声。

  那是有人来教堂里祈求忏悔。

  在这样的乱世,很多人为了自己的生存,不惜牺牲其他人的利益甚至生命,背叛、指控、告密、诬蔑、抢劫、偷窃……屡见不鲜、层出不穷。而其中有部分人良心未泯,跑到教堂来忏悔,这也是常见的事。

  西克斯图斯没想太多。他放下水壶,不紧不慢地走进教堂。在前往忏悔室的路上,一边走一边脱下了围裙和腕袖,穿上庄严、正式的牧师袍。

  忏悔室里,牧师和信徒之间隔着一块布帘。很多人虽然来到这种神圣的地方忏悔,但并不愿意自己的身份被其他人知晓,包括牧师本人。

  虽然看不到信徒本人,但西克斯图斯却能听得出来,这位虔诚的信徒是个身体不怎么好、却很有教养的中年男子。

  “牧师,我想忏悔。我有罪。”布帘后的男人,用颤抖的声音说。

  “孩子,任何人一出生都有罪。有罪并不可耻,勇于承担才是最难能可贵的,光明上神一定会原谅的。”西克斯图斯按照一般的忏悔流程照版宣科。

  虽然离开了基层的一线教堂几十年,但西克斯图斯对于自己最根础的那一套却丝毫没有忘却。

  “可是我犯下的罪行馨竹难书,光明上神会原谅吗?”

  “当然可以,不管是在人间什么样的罪,光明上神都会原谅的。”

  “如果我犯的罪是背弃了神呢?”

  “哦!我的天啊!”

  “让我非常害怕的是,现在我还想继续犯罪。”

  “那不可以!你不能这么做,孩子,你现在必须冷静。”

  “我无法冷静。我知道光明上神无法原谅我,也不会帮助我;但有一个人却可以帮到我。”

  “咦?世界上居然会有这样的人?”

  “当然。这个人就是一直严守着神圣法律的总审判长。”

  听到对方这么一说,西克斯图斯倒吸一口凉气,他现在明白了,这个男人并不是来忏悔的,而是来找茬的。西克斯图斯来到这种穷乡僻壤隐姓埋名,平时生活也非常低调,几乎没人知道他原本是总审判长的身份;当然,三大枢机主教是知道的,因此“净化者”里的一名高级特务被秘密派到这条村庄来,暗中监视西克斯图斯的日常举止。对于自己被监视,以及监视者是谁,西克斯图斯一直都心知肚明,但他佯作不知、装疯卖傻,一直扮演着无忧无虑的退休老人的角色。

  然而,这样的日子也到头了,该来的始终还是要来。

  “我都已经把能给的都交出去了,现在我只不过是一个没有任何威胁的糟老头,可是到头来,你们‘净化者’还是不肯放过我吗?”西克斯图斯拳头拽得很紧。

  “请别误会,我只是想请求总审判长帮助裁定:除掉了一个‘净化者’混蛋,到底是亵神之罪,还是消灭邪恶?”

  “什么!”

  西克斯图斯马上站起来,扯掉了分隔两人的布帘。

  只见坐在布帘后面的那个男人,确实就是“净化者”派到村庄里监视他的那个高级特务。然而,此时这个男人两眼翻白、七孔鲜血,心脏处扎着一把匕首,早就气绝身亡了。
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《奥洛帕战记》版权归原作者木子双鱼所有,本书仅代表作者本人的文学作品思想观点,仅供娱乐请莫当真。
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